¿Qué es el PUE?

 Las empresas se enfrentan actualmente a cuestiones que pueden parecer contradictorias a primera vista, como asegurar el desarrollo de sus sistemas de información y reducir su huella ecológica. Sin embargo, se están elaborando soluciones para que se puedan alcanzar ambos objetivos: por ejemplo, los indicadores técnicos ayudan a las empresas a actuar en favor del desarrollo sostenible sin perder la eficiencia y la productividad de los equipos TI. El más emblemático a este respecto es el PUE (Power Usage Effectiveness), que refleja la eficiencia energética de un centro de datos.

 Punto de partida

Los centros de datos son lugares donde se agrupan los equipos informáticos y de telecomunicaciones de una empresa. Soportando un gran número de servidores, las infraestructuras de los centros de datos consumen mucha electricidad y por lo tanto producen mucho calor. Para evitar el sobrecalentamiento en el espacio limitado de un centro de datos, es esencial un sistema de refrigeración eficiente.

¿Por qué concentrar tantos servidores en un solo lugar?

Al concentrar un gran número de servidores, creamos un problema donde no había ninguno: el problema del sobrecalentamiento en las salas de computación.

El desafío entonces era enfriarlos… Pero, ¿por qué era esto necesario en primer lugar? Simplemente porque el centro de datos ofrece soluciones y ventajas considerables para la economía y el desarrollo de las empresas.

  • Una empresa tiene a veces cientos de equipos IT que necesitan ser alimentados, y no siempre dispone de una fuente de alimentación adecuada en sus instalaciones, es decir, una fuente de alimentación ininterrumpida y segura para hacer funcionar sus servidores.
  • El equipo informático sólo es útil si tiene una conexión de alta velocidad a las grandes redes de telecomunicaciones que canalizan principalmente los centros de datos mucho más que las instalaciones de la empresa.
  • Además, estos dispositivos deben estar cerca unos de otros para funcionar de manera óptima, especialmente cuando un servidor de almacenamiento necesita «hablar» con un servidor de cálculo. Si hay una distancia física demasiado grande entre ambos, esto supone un incoveniente que afecta a sus capacidades de procesamiento.  Por lo tanto, no siempre es posible extender la red informática de uno en sitios remotos.
  • Por último, hay que recordar que el Data Center es un espacio de alta seguridad, que contiene datos confidenciales que deben ser protegidos. En este sentido, siempre es más fácil asegurar un espacio pequeño que uno grande.

Dado que están destinados a ser espacios donde se concentra el equipo informático, los centros de datos plantean, por lo tanto, el problema de la disipación de calor pero, en última instancia, siguen siendo la mejor solución para albergar datos.

Entonces, ¿qué es PUE?

PUE (Power Usage Effectiveness) es por lo tanto un indicador para medir la eficiencia energética de un Data Center. En otras palabras, el PUE evalúa el rendimiento del centro de datos calculando la relación entre la energía que utiliza en su conjunto y la energía utilizada por el equipo informático únicamente, tomada de forma aislada.

Por lo tanto, el PUE varía según el Data Center, su diseño, su tasa de ocupación y también otros criterios, como la temperatura exterior.

Con el calor emitido por un centro de datos, podemos entender por qué el PUE de un Data Center se debe principalmente a la energía gastada en enfriar las salas de computación. También incluye, a menor escala, la entrada de energía, la iluminación, la supervisión y la seguridad.

Algunos pedidos de magnitud de PUE

No es fácil entender cuánta energía se gasta en enfriar la infraestructura TI. Para que te hagas una idea, una sala de ordenadores de 1000 m² en un Data Center puede consumir fácilmente 2 MW.

Actualmente, muchos centros de datos tienen PUEs de 1,7, lo que significa que 1,4 MW se utilizan para refrigerar el Data Center y también para todo lo demás. Mientras que el PUE tiende a disminuir, el consumo de refrigeración sigue siendo considerable y es un gran contribuyente a la contaminación digital.

Frente a este gran desafío, DATA4 presta una atención constante al control de su impacto ambiental. Así, el diseño de cada nueva construcción de un centro de datos se optimiza para que se pueda esperar un PUE teórico de 1,22 hoy en día. El objetivo de tal logro es reducir el consumo global en casi 1 MW y ofrecer así una solución de eficiencia energética altamente competitiva.

¿Cómo reducir el PUE?

Por lo tanto, reducir el PUE de un Data Center se está convirtiendo en un gran desafío para limitar los costos y también la huella ecológica de las empresas. Hay varias soluciones posibles para reducir el PUE, todas ellas efectivas y factibles en mayor o menor medida:

  • Permitir una temperatura de funcionamiento más alta (y afortunadamente los servidores de los ordenadores de hoy en día permiten cada vez más esto)
  • Reducir la densidad y por lo tanto la potencia por m² consumido: esta solución facilita la disipación, pero va en contra de las exigencias actuales, que requieren una densidad cada vez mayor para hacer frente a equipos muy densos.
  • Mejorar la circulación de aire fresco en las salas de computación: esto puede hacerse, por ejemplo, mediante soluciones de contención.
  • Optimizar la producción de aire fresco: esto puede lograrse de varias maneras, incluyendo el uso mixto de la circulación de aire exterior y el uso de intercambiadores de calor. Esta solución enfría el aire que circula aprovechando una temperatura exterior más baja.
  • Instalar salas de ordenadores en el norte o bajo el mar: aunque esta solución parece muy efectiva, es fácil imaginar los inconvenientes prácticos de tal instalación.

Ante este problema, DATA4 se posiciona como experto e implementa técnicas de vanguardia basadas en Inteligencia Artificial para apoyar la gestión de las infraestructuras de energía y refrigeración. El objetivo es reducir el PUE a 1,22 a corto plazo, y tal vez incluso menos en el futuro.